由当时委托负责销售的董事会成员 Hans Riedel 领导的部门进行的一项分析显示,仅凭传奇跑车 911 以及新的中置发动机跑车 Boxster 并不能引领这家跑车制造商走向安全的未来。“显然,跑车产品在市场上有其局限性。” 魏德金(Wendelin Wiedeking)担任执行董事会主席时期的公关主管 Anton Hunger 回忆道,“销售部门已经通过市场调查清楚地证明了这一点。从长远来看,保时捷可能会再次走上下坡路。”

Cayenne, 2022, Porsche AG
真正全能的车型:保时捷 Cayenne。

这是必须避免的,公司在不久后也确实陷入危机,据报道,1992 年亏损达到 2.4 亿德国马克。魏德金自 1992 年 9 月起担任董事会发言人,并于 1993 年 8 月出任董事会主席。他优化了生产、取消了原有的整套等级制度、引入了 Boxster,带领公司实现扭亏为盈,并着眼于在经典跑车领域之外获得进一步的增长。

合作伙伴:从梅赛德斯到之后的大众汽车

关于“第三款保时捷”,公司研究了五种概念车型备选,最终只筛选出一款豪华的载客 MPV 和一台高性能的优质 SUV。“在当时的美国,MPV 在孩子多、中低收入的家庭中特别受欢迎。” Hunger 回忆道,“但大尺寸的 SUV 在所有收入阶层中都非常畅销。” 当时保时捷在正在寻找一个合作伙伴来开发这一全新车型,最初他们找到了一个就近的合作伙伴。梅赛德斯-奔驰原计划在 1997 年推出 M 级车型,也不反对保时捷加入并加入自己的风格。

Cayenne, 2022, Porsche AG
为全家出行准备的保时捷:第一代 Cayenne。

1998 至 2010 年期间担任负责 Cayenne 产品线的第一副总裁 Klaus-Gerhard Wolpert 表示:“我们设想保时捷的 SUV 作为奔驰车的高性能分支,拥有自主的外观设计和大量来自 M 级的技术,但发动机和底盘组件也由我们自主开发。” 1996 年夏天达成的协议显示两家公司在合作上达成了良好的进展,但由于保时捷与梅赛德斯在对公司间经济关系有着分歧,最终合作在当年年底宣告失败。保时捷需要一个新的合作伙伴,于是他们把目光投向了沃尔夫斯堡。虽然当时大众与保时捷还未成为同一家集团的两个成员,但大众汽车的执行董事会主席、也是保时捷创始人费迪南德·保时捷(Ferdinand Porsche)外孙的费迪南德·皮耶希(Ferdinand Piëch)预见到了这次合作的潜力。“保时捷向大众汽车展示了这个概念,皮耶希认为他们也可以使用这样的车型。” Wolpert 解释道。

1997 年 6 月,Cayenne 与途锐决定在保时捷平台上联合设计,作为内部称为 “科罗拉多” 项目的一部分。这个决定在不到一年后被公开,最初只有 Cayenne 的名字是保密的。保时捷负责新车的研发,大众则负责生产,两者有明显相同的部分,比如车门,内饰也有相似之处。但在其他重要的零部件上,两个合作伙伴确实存在分歧,首先,大众姊妹车型没有使用保时捷的发动机,保时捷也如此,另外,底盘调校方面也都是独立进行的。

开发目标:公路与越野行驶的新标准

一个至关重要的问题:如何设计一款既能体现保时捷在公路上标志性的性能,又能与世界上最好的越野车在翻山越岭的领域竞争?毕竟,Cayenne 必须在铺装路面与越野路面上都制定新的标准。“对我们来说,显然如果我们要制造一台越野车型的话,那么它的越野性能也必须令人信服。” Hunger 说到。又或者,正如当时的保时捷市场传播负责人 Felix Bräutigam 所言:“无论在什么路面上行驶,Cayenne 都代表着一种充满激情的驾驶体验。”

Cayenne prototype, 2022, Porsche AG
正在测试的原型车:Cayenne 在铺装路面和越野路面都设立了新的标杆。

为了让工程师们了解开发 SUV 车型的实际需求,Wolpert 采用了一种不同寻常的办法:“我要求所有的部门负责人都上交他们的保时捷,相反,我们购买了许多不同的 SUV,比如宝马 X5、福特探险者,Jeep 大切诺基和梅赛德斯 M 级。同事们每天都要驾驶这些车,每四周我们要交换一次。” 一开始,Wolpert 的团队抱怨不得不放弃他们心爱的 911,但每天都要面对一些之前在开保时捷时很少关注的因素,比如储物空间、装载高度、可放倒的后排座椅、涉水深度和爬坡角度等,这让团队意识到了竞争对手们的优势与弱点。“这是我们的成功关键之一。” Wolpert 至今仍然坚信这一点。

2002 年,在巴黎进行了 “具有历史意义” 的全球发布

2002 年 9 月,在制造 Cayenne 的决定公布四年之后,保时捷首款五座车型在巴黎车展上举行了全球发布会。“保时捷确实面对着可能是最大的一次挑战。” 在酒店进行的展前活动上魏德金表示,“我觉得这一天将对公司具有历史意义。” 事实证明,魏德金是正确的。Cayenne 让这家跑车制造商获得了新客户和新市场,尽管该一些保时捷爱好者对此持强烈的保留意见。

“公司很快就接受了 Cayenne,但保时捷俱乐部却不那么热情,甚至有点强烈的反对声音。” Hunger 回忆道。然而数字证明了保时捷是正确的。魏德金和整个管理团队只搞错了一件事,保时捷 Cayenne 没有按照最初的计划每年交付 2.5 万台给客户。第一代车型在 8 年的销售周期里就卖出了 276,652 万台,相当于每年接近 3.5 万台,第三代 Cayenne 现在正在生产,第 100 万台已经成为历史,在 2021 年就交付了超过 8 万台。

对于保时捷来说,Cayenne 在不损害跑车品牌以赛车运动为基础价值的前提下,为公司的可持续发展奠定了经济基础。保时捷执行董事会主席奥博穆(Oliver Blume)表示:“通过 Cayenne,我们首次成功地将保时捷传奇移植到一个全新的细分市场,在过去 20 年里,我们在 SUV 领域的跑车已经被证明是最畅销的增长动力。这还不是全部,Cayenne 为保时捷打开了许多新兴市场的大门,为我们销售网络的国际化做出了重大贡献,并大大扩大了我们的客户基础。”

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