El gran salto: la importancia de las innovaciones disruptivas

¿Qué innovaciones técnicas producen el progreso humano? ¿Y cómo podemos encontrar mejores soluciones a los grandes desafíos de nuestro tiempo? Artículo escrito por Rafael Laguna de la Vera y Thomas Ramge.

Las innovaciones disruptivas no optimizan. Crean nuevas y mejores soluciones. Las innovaciones disruptivas no solo hacen que nuestras vidas sean un poco más cómodas, sino que las cambian fundamentalmente para mejor, al igual que la primera planta cultivada, la escanda o escaña (especie de trigo), hace unos 10 000 años. Con ese primer grano, comenzó la agricultura y la gente comenzó a formar asentamientos. La invención del velero hace 6000 años cambió el mundo, y más tarde el clavo, el cemento, la imprenta y las lentes ópticas. Los computadores digitales de la década de 1940 desencadenaron la revolución digital y una serie de innovaciones disruptivas, incluidos los microchips, los computadores portátiles y, por supuesto, internet, que ha cambiado nuestras vidas más que cualquier otra tecnología nueva en las últimas tres décadas. Con la innovación disruptiva actual de las vacunas de ARNm, podemos armarnos contra nuevas epidemias.

Rafael Laguna de la Vera, fundador y director de la Agencia Federal para las Innovaciones Disruptivas, 2022, Porsche AG
Rafael Laguna de la Vera, fundador y director de la Agencia Federal para las Innovaciones Disruptivas.

¿Que sigue? Nadie puede saberlo con seguridad, porque la imprevisibilidad está en la naturaleza de la innovación disruptiva. Sin embargo, los individuos, las sociedades y los estados pueden ayudarlo y también garantizar que la nueva tecnología haga más bien que mal. Hay tres palancas que son particularmente efectivas en este sentido:

→ PRIMERO: Las personas altamente innovadoras necesitan más apoyo y libertad. Las innovaciones disruptivas a menudo son traídas al mundo por ‘nerds con una misión’. En la Agencia Federal para la Innovación Disruptiva, los llamamos ‘altos potenciales’ (‘HiPos’). Por lo general, exhiben tres características sobresalientes: un interés extremo, a menudo obsesivo, en su campo, un alto nivel de resiliencia cuando enfrentan contratiempos y un deseo profundamente arraigado de tener un impacto para el bien del mundo. La interacción social a menudo no es el fuerte de estos individuos. Desde una edad temprana, los sistemas educativos deben crear espacios abiertos y oportunidades de apoyo para los ‘HiPos’ que piensan fuera de la caja. Después de todo, no es la sabiduría convencional la que produce innovación. Sin embargo, en muchos programas de apoyo de escuelas y universidades, las personas socialmente incómodas que vuelan alto se pierden.

→ SEGUNDO: El capital riesgo debe hacer honor a su nombre (otra vez). El capital de riesgo casi ilimitado está disponible en todo el mundo para las plataformas digitales, que a menudo son meras copias de modelos comerciales probados en otros lugares. Esto es comprensible: el riesgo, después de todo, es generalmente bastante predecible para los inversores. Pero dondequiera que se realicen grandes avances con la ‘tecnología profunda’, por ejemplo, en tecnologías climáticas y biotecnología, el capital escasea. En este caso, el estado y el mercado deben trabajar de la mano para crear mejores condiciones de financiamiento para los innovadores disruptivos. El estado tiene los medios para hacer esto, mediante el uso de incentivos fiscales inteligentes, su poder adquisitivo (contratos para nuevas tecnologías que aún deben desarrollarse) y reduciendo la burocracia, incluida la creación de nuevas empresas relacionadas con la ciencia de universidades e instituciones de investigación financiadas con fondos públicos. Y los capitalistas de riesgo podrían preguntarse más a menudo qué impacto quieren lograr con sus inversiones además de los rendimientos a corto plazo. El creciente número de los llamados ‘inversionistas de impacto’ es una señal alentadora en esta área.

“Creemos que la ciencia y la tecnología encontrarán respuestas a los grandes desafíos de nuestro tiempo” Rafael Laguna de la Vera y Thomas Ramge

→ TERCERO: Como sociedad, necesitamos agudizar nuestra comprensión de qué tipo de innovaciones queremos desarrollar en el futuro y en qué valores se basarán. Esto no significa que tengamos que reinventar la rueda. La filosofía de la Ilustración proporciona orientación. El objetivo son las innovaciones disruptivas que mejoran la vida del mayor número posible de personas en la mayor medida posible. Beneficios valiosos y significativos emergen cuando nos enfocamos en las necesidades humanas, desde las necesidades básicas de la vida hasta el potencial para la autorrealización individual. La ‘pirámide de necesidades’ del psicólogo Abraham Maslow, con sus diferentes niveles que van desde las necesidades básicas hasta la autorrealización, proporciona una valiosa orientación en este contexto, al igual que los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Thomas Ramge, 2022, Porsche AG
Thomas Ramge, autor y orador principal.

¿Adónde nos llevará todo esto? Como optimistas tecnológicos, creemos que la ciencia y la tecnología encontrarán muchas respuestas a los grandes desafíos de nuestro tiempo en las próximas décadas. Nos traerán energía verde del viento y el sol, energía hidroeléctrica y fusión nuclear en abundancia. Es concebible que sea tan barato que difícilmente valdrá la pena cobrarlo.

La energía libre de CO₂ por menos de dos centavos por kWh podría reducir radicalmente la pobreza y el hambre en todo el mundo. Podemos usarla para eliminar grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera y detener el cambio climático. Eso hará del mundo un lugar mucho más pacífico. Mientras tanto, los investigadores biomédicos están obteniendo una mejor comprensión del modelo de vida. Con la ayuda de la ingeniería genética y la revolución de los datos de salud, estamos en el umbral científico de conquistar las principales enfermedades: cáncer y demencia, enfermedades cardiovasculares y trastornos autoinmunes, enfermedades mentales y parálisis, ceguera y pérdida auditiva severa. Esperamos tener éxito en ralentizar significativamente el proceso de envejecimiento celular para que podamos envejecer con mejor salud. Y tal vez incluso pasar tiempo con nuestros tataranietos. Durante los próximos 20 años, desarrollaremos un sistema para redirigir grandes asteroides que se dirijan hacia la Tierra. Y aunque al menos uno de los dos autores no estaría dispuesto a hacer el viaje: esperamos establecer una colonia permanente en Marte para 2050. ¿Por qué? Eso nos ayudará a los humanos a redescubrir nuestro antiguo espíritu de descubrimiento y desarrollar nuevamente el coraje para dar los saltos realmente grandes.

Los autores

Rafael Laguna de la Vera es el fundador y director de la Agencia Federal para las Innovaciones Disruptivas.

Thomas Ramge es autor y orador principal. Recientemente, Econ-Verlag publicó su libro ‘Sprunginnovation—Wie wir mit Wissenschaft und Technik die Welt wieder in Balance bekommen’ (‘Innovación de salto: cómo usamos la ciencia y la tecnología para devolver el equilibrio al mundo').

Información

Texto publicado por primera vez en la revista Porsche Engineering, edición número 2/2022.

Texto: Rafael Laguna de la Vera y Thomas Ramge

Fotos: Mattia Balsamini

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