Después de una restauración minuciosa por parte de los especialistas de Porsche, un 356 B de 1961 consiguió una tripleta de premios en Motorclassica 2022, una reunión anual de tres días de los mejores autos clásicos, deportivos y de carreras de Australia que es llevada a cabo en el Palacio Real de Exposiciones de Melbourne.

Además de ganar la categoría para los Clásicos de la Nueva Era – Británicos y Europeos (1961-1970), la el impresionante 356 B en color Azul Aetna también recibió el premio al Mejor Porsche, así como el de la Restauración del Año, marcando solo la segunda vez que un automóvil se ha quedado con tres premios.

Fue un momento de orgullo para los hábiles artesanos detrás del regreso de la gloria del 356 B. Entre ellos se encuentra Peter Bowen, Porsche Classic Specialist Technician del Porsche Center Melbourne, el Porsche Classic Partner de Australia.

Para Bowen, que tiene 38 años de experiencia en modelos históricos y de carreras Porsche, el proyecto fue un trabajo de amor. Él fue responsable de la restauración mecánica del automóvil, que incluyó traer de vuelta a su estado original el motor de 1600 centímetros cúbicos y la caja de cambios de cuatro marchas, entre muchas otras piezas. Bowen explicó cómo –como suele ser el caso con las restauraciones de automóviles–, hubo muchos factores en contra: “El primer gran desafío fue que gran parte del automóvil llegó desmontado cuando lo recibimos”, dijo. “...había gran cantidad de cajas de piezas, así que tuvimos que resolver esos rompecabezas primero”.

356 B, 2022, Porsche AG
Conservar y restaurar los componentes originales del automóvil era un objetivo importante.

Resultó ser algo muy importante porque había un tesoro escondido entre la mezcla de piezas. “Gran parte del automóvil era original”, dijo Bowen, subrayando la rareza de este 356 B T5 australiano, que fue vendido nuevo por Hamilton, el importador australiano original de Porsche. “La carrocería, el motor, la caja de cambios y los marcos de las ventana son originales. Incluso los reguladores de ventanas, el radio, los instrumentos y el volante también lo son. Todas estas partes estaban equipadas en el automóvil cuando era nuevo y todas fueron restauradas meticulosamente, no reemplazadas.

“Esto fue importante. Los propietarios querían conservar la mayor cantidad de piezas originales posible. El objetivo no era reemplazar, sino restaurar todo lo que pudiéramos”, dijo Bowen. Lograr este nivel de autenticidad tomó tiempo y cuidado. También tomó una gran cantidad de investigación. Por ejemplo, cuando se hizo evidente que era necesario un nuevo faro delantero derecho, los propietarios Theo y Niki Dimopoulos insistieron en que debía ser encontrado uno original. Una investigación exhaustiva le permitió a Theo Dimopoulos encontrar un par de faros originales que tenía una señora de Malta. Todavía estaban envueltos en los empaques originales de piezas Porsche de la década de 1960.

Peter Bowen, 2022, Porsche AG
Peter Bowen.

El trabajo comenzó en el Porsche Center Melbourne a fines de 2019 y, mientras Bowen trabajaba en la exhaustiva restauración mecánica del automóvil, la carrocería y la tapicería vivían su propio renacimiento. A mediados de 2021, el trabajo de Bowen estaba casi completo, trayendo consigo una de las fases más gratificantes del proyecto.

“La mayor alegría para mí fue lo bien andaba el auto cuando terminé la restauración”, dijo Bowen. “Hicimos nuestro mayor esfuerzo para conseguir las piezas originales de la época y restaurando todo lo que se podía restaurar, y eso es muy importante en un Porsche clásico tan especial”.

356 B, 2022, Porsche AG
El 356 B de 1961 en color Azul Aetna ganó tres premios importantes en Motorclassica 2022.

“Es maravilloso tener la oportunidad de trabajar en un auto como este. Verlo completamente restaurado y cuán feliz está el propietario, lo hace todo gratificante. Y ver que el esfuerzo fue reconocido con los tres premios de Motorclassica es un bono extra”.

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