El trece tiene que convertirse en el número de la suerte de Angelique Kerber. Cuando las mejores jugadoras del mundo se reúnan para disputar el próximo Porsche Tennis Gran Prix, del 16 al 24 de abril, será la decimotercera aparición de la embajadora de Porsche en el torneo de Stuttgart. La tenista alemana ya ha ganado dos veces en el Porsche Arena, en 2015 y 2016. En esta entrevista habla sobre la gran popularidad que tiene entre las jugadoras el tradicional torneo, la lista de participantes que conforman un cuadro de talla mundial con nueve jugadoras del Top 10 de la WTA y sus posibilidades de conquistar un tercer trofeo.

Angelique, ¿por qué a ti y a tus compañeras de juego les gusta competir en el Porsche Tennis Grand Prix?
‟A las jugadoras nos encanta este torneo. Para nosotras, es como un oasis o un spa en dentro de la gira mundial. Ser bienvenida es un sentimiento muy especial, sin importar si eres una estrella o una jugadoras que debe disputar la clasificación. Desde que jugué por primera vez en la clasificación para la edición de 2005, el Porsche Tennis Grand Prix básicamente me ha acompañado a lo largo de mi carrera. He podido ganar mucha experiencia aquí, experiencia que me ha servido para avanzar mi carrera. También he aprendido cosas incluso cuando he perdido. Siempre tengo ganas de volver a Stuttgart”.

¿Qué tan importante es para ti que los espectadores puedan regresar al Porsche Arena?
‟La afición y el fantástico ambiente fueron las cosas que más extrañé el año pasado. Solo había unos pocos maniquíes de cartón en los asientos de las tribunas. Naturalmente, no había comparación. Lo que siempre me motivó más fue salir a la cancha, dar lo mejor de mí y sentir que la afición me animaba, me animaba y cruzaba los dedos por mí. Es lo mejor de mi trabajo”.

Con nueve jugadoras del Top 10 actual de la WTP, el torneo se ha fortalecido mucho este año. ¿Es una motivación adicional para ti?
"Definitivamente. Las oponentes fuertes siempre son una motivación adicional para mí. Ese fue el caso cuando gané por primera vez en la final contra la entonces número uno del mundo, Caroline Wozniacki. Dice mucho del torneo que tantas jugadoras de primer nivel compiten año tras año. Es un desafío que realmente espero con ansias”.

¿La primera fue la mejor de sus dos victorias en el Porsche Tennis Grand Prix?
‟Nunca olvidas haber ganado un torneo tan fantástico por primera vez. Por lo tanto, el éxito contra Caroline ha sido realmente el mejor que he podido disfrutar en Stuttgart. La final fue un auténtica película de suspenso. Estaba abajo en el tercer set, pero luego, con el apoyo de la multitud, logré darle la vuelta al partido. En 2016, contra Laura Siegemund, que llegó a la final tras haber disputado la ronda de clasificación, fue al revés. Yo era la gran favorita y tenía toda la presión. También esa fue una experiencia importante en mi carrera que asocio con este torneo”.

No has jugado muchos partidos este año hasta hoy. ¿Qué tan realistas son las esperanzas de los fanáticos de que puedas ganar por tercera vez?
‟Para mí, es importante tener un cierto ritmo de competición para desplegar mi mejor tenis. Este año me ha costado un poco entrar en mi ritmo normal de juego. Tuve una muy buena preparación y había entrenado duro, pero el covid me frenó en seco. Espero que ahora en Stuttgart pueda encontrar el ritmo y disputar más partidos. Debo concentrarme partido a partido. Dejaré mi corazón en la cancha y daré todo para mostrar mi mejor tenis con el apoyo de los fanáticos. Veremos qué tan bien sale todo y de qué soy capaz”.

Una motivación adicional es definitivamente el Porsche Taycan GTS Sport Turismo que es el premio principal para el ganador.
‟Todas las jugadoras están ansiosas por ganar el Porsche. Eso es seguro. Para todas nosotras, es el trofeo de ganador más hermoso de la gira de la WTA. Cuando jugamos en la cancha central, tenemos el auto a la vista. Está allí durante toda la semana del torneo. No hay mejor motivación”.


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