仅仅 20 年,方向盘就从简单的圆盘发展成了集成多功能控制中心

顶级的汽车赛事是技术发展的驱动力,保时捷始终秉承这一理念,数十年来一直接受着来自世界各地赛车运动的巨大挑战。

“赛道上的极端挑战会使各种缺点都被迅速暴露,并鼓励工程师们找到更新更好的解决方。” 费迪南德“费利”保时捷曾说到,1948 年,费利开发了奠定保时捷品牌基础的传奇跑车:356 No. 1 Roadster。对魏斯阿赫的工程师们来说,这个指导原则至今仍然适用,赛车运动带来的巨大竞争压力需要各自解决方案,而这些方案最终会流入量产车的开发之中。

在赛车运动中,方向盘比大多数其他部件更能体现发展趋势。上世纪中叶,来自斯图加特的赛车首次装配了保时捷跑车的标准方向盘,即使是勒芒传奇赛车 917 的方向盘上也没有任何按钮和显示功能。

Steering wheel of the 917 (1970s), Porsche AG
即使是勒芒传奇赛车 917 的方向盘上也没有任何按钮和显示功能

“这有点难以置信,这个领域的发展直到 2000 年才真正开始。从那时起,方向盘的跨越式发展是显而易见的。” 保时捷厂队赛事主管 Pascal Zurlinden 解释道。就这 20 年间,一个皮革包覆的轮盘就发展成了一个集成了诸多功能的控制器。在最新款的 911 RSR 赛车上,方向盘上 共有 30 种功能可供车手使用,当以特定的组合方式激活时,还可以开启更多其他功能。在魏斯阿赫研发中心,两位专家正致力于为更多的设置选项以及更好的舒适性寻找新的解决方案。

如今的方向盘:就像客厅中的电视遥控器

“1999 年,我作为保时捷青年车手的一员参加了卡雷拉杯的比赛。当时,方向盘没有按钮,没有无线电,没有换挡拨片,也没有进站限速器。我们在维修通道驾驶时,不得不眼睛盯着速度表。”保时捷品牌大使蒂莫 · 伯恩哈德在回忆早年的情景时说。这位在保时捷长期服役,并于 2016 赛季夺得世界跑车锦标赛总冠军的厂队车手见证了方向盘技术的飞速发展。

Steering wheel of the 911 Cup (996) (2000), Porsche AG
方向盘领域的发展直到 2000 年才真正开始。

2001 年,保时捷的杯赛赛车的方向盘上增加了一个无线电按钮;到 2004 年,北美勒芒系列赛中的保时捷 911 GT3 RSR 赛车的方向盘上控制功能增至 6 个。当时,旋钮和按钮被安装在一个经过改装的量产车方向盘上,功能按钮的布局在那时并不被重视。

“当时,方向盘没有按钮,没有无线电,没有换挡拨片,也没有进站限速器。” 蒂莫 · 伯恩哈德,保时捷品牌大使

随着时间的推移,这一领域也不断进步,设计和布局变得越来越重要。良好的布局可以使所有功能可以尽可能直观地被车手所使用。“这就像在家里看电视。” Pascal Zurlinden 说到,“电视遥控器一直在不断升级,有新的应用程序、亚马逊 Prime 等,尽管如此,操作它很快就变成了条件反射,如果我更换了同一品牌的不同型号,我立刻就知道怎么去使用它。这也是我们保时捷所做的,由于布局总是遵循相同的模式,所以车手完全可以在不同车型间无缝切换。”

人体工程学:胜利就在你的指尖

车手在控制元件的布局上起到了关键的作用,他们在开发阶段就提供了决定性意见,以确保最佳的人体工程学。第一步是四个最重要的功能的定位:维修区限速的按钮,应对全场黄旗状况的按钮,以及发动机和无线电通讯的开关按钮。然后,按照优先级不同添加其他控制开关。在这个过程中,开发人员必须考虑到一些功能必须通过指定的组合来激活,有些类似于电脑上的 Ctrl+Alt+Del 命令。

Steering wheel of the 911 GT3 RSR (2008), Porsche AG
2008 款 911 GT3 RSR 的方向盘

“我亲身体会到,在赛车时拥有正确的布局和最佳的易用性是多么重要。”厂队车手 Romain Dumas 回忆起 2012 年的一个特殊时刻,“我当时在派克峰登山赛上开着保时捷 911 GT3 R,就在我的获胜之路上突然下起雨来,然后在海拔更高的路段下起了雪,那就是我失去一切的地方。因为什么?挡风玻璃雨刷的控制按钮安装在方向盘上。你必须持续按压它一秒钟来激活间歇刮水功能,持续三秒钟激活连续刮水,这太复杂了。在派克峰,弯道首尾相接,等到雨刷开始正常工作的时候,我已经浪费了太多的时间。”这位法国人说,他已经在美国科罗拉多州的“云端竞速”中取得了四场总冠军,这样的经历导致了对开发工作的决定性反思。

方向盘和车载电子设备之间的数据流:只需一根电线

如今,车手从研发的第一天开始就参与进来,并共同编写说明书。保时捷 911 RSR 的手册中,仅方向盘的使用说明就有 27 页。“这很容易记住,所以你完全可以把精力都集中在驾驶上。” 保时捷的厂队车手澳大利亚人 Matt Campbell 表示。

Steering wheel of the 911 RSR (2019), Porsche AG
在最新一代的保时捷 911 RSR 赛车上,方向盘中集合了 30 种功能可供车手使用

“技术的进步非常迅速,因为我们从研发阶段就有机会介入进来。作为保时捷的车手,我们主要参与耐力赛,这不仅要靠直觉操作,更要尽可能少地消耗体力。这始终是研发新款方向盘时的一项重要目标。” 客户赛事也是如此,需要经过深思熟虑。以 911 GT3 R 为例,方向盘必须同时便于厂队车手和绅士车手使用,在开发过程中必须找到可接受的折中方案。

Steering wheel of the 911 GT3 R (2019), Porsche AG
911 GT3 R 的方向盘必须同时便于厂队车手和绅士车手使用

在过去的几十年里,方向盘在操作和功能上发生了巨大的变化。所使用的形状和材料也经过了多次修改。从钢制轮辐加实木制成的圆形方向盘开始,最终进化成了一个水平的 8 字形,类似于现代的飞机操纵杆。“当比较新旧方向盘时,你很难相信尽管有这各种操作控制、显示器和电子设备,新车型的方向盘其实要比旧款更轻。这主要归功于铝和碳纤维这样的新材料得以应用。” Pascal Zurlinden 解释道。现代赛车驾驶舱内的转向元件是支持快拆的,方便车手快速安全地进出驾驶舱。方向盘和赛车电子设备之间的连接是通过一个所谓的 CAN 接口实现的。“数据在单线上双向流动,这很有趣。” Zurlinden 补充道。

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