Weissach se menciona por primera vez en un registro oficial en el año 1100 y de nuevo en 1254, pero el municipio no se hizo famoso hasta el siglo XX, cuando Porsche construyó allí una pista de pruebas. En la actualidad, ese lugar sirve de centro de desarrollo, diseño y pruebas para coches de producción y de competición, y alberga a 4.000 empleados.

Pfaffenhausen, en la Baja Algovia, es aún más antigua. La ciudad se remonta al siglo VIII. Un lugar tranquilo y silencioso, con mucha agricultura y algo de manufactura, es también el lugar de Porsche. O, para ser más precisos, el lugar de RUF, porque fue aquí donde Alois Ruf padre abrió una gasolinera y un taller en 1939. A mediados de los años 50 se añadió un concesionario de BMW, justo en el momento en que la marca alternaba entre el Isetta y coches grandes de ocho cilindros. El hijo de Ruf, también llamado Alois, se enamoró de la marca Porsche de joven y, desde 1981, produce versiones modificadas bajo su propio nombre, vendiéndolas en todo el mundo. Sin embargo, muchos menos empleados trabajan para él en la fabricación, el mantenimiento y la restauración de los vehículos Porsche. Los caminos rurales y la autopista cercana le sirven de pista de pruebas, al igual que los circuitos de carreras de todo el mundo.

Hans-Peter y Marc Lieb, 2021, Porsche AG
Todos los días, Hans-Peter Lieb se sienta al volante de muchos Porsche. Como jefe de taller de Alois Ruf, está muy familiarizado con todos los modelos. El modelo que le interesa especialmente es el 911 Carrera de su hijo cuando viene a verle a Pfaffenhausen.
Hans-Peter y Marc Lieb, 911 Carrera 4S, 2021, Porsche AG
Los polos opuestos se atraen: un Carrera 4S actual en color gris y un RUF BTR amarillo con look CTR: estos son los mundos de Marc y Hans-Peter Lieb.
911 Carrera 4S, 2021, Porsche AG
En cualquier lugar como por su casa: a Marc Lieb no le importan las condiciones de la pista o del tiempo: "Con un Carrera 4S puedes llegar a cualquier sitio y muy rápidamente".
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Hans-Peter Lieb trabaja como jefe de taller para Alois Ruf en la región de Algovia. "Yo también soy un porschista de toda la vida", dice. "Empecé en Porsche como aprendiz. Primero trabajé en la Nave 1 y luego en el departamento de pruebas en carretera, antes de ir a la escuela técnica para obtener el título de maestro mecánico. Pero Porsche se vio obligada a congelar las contrataciones, por lo que acepté una oferta de Uwe Gemballa y trabajé en los vehículos de este preparador de alta gama durante dos años. Muchos de sus vehículos estaban basados en modelos de Porsche y Alois Ruf suministraba los motores modificados".

Hans-Peter y Marc Lieb, 2021, Porsche AG
Mira, papá: con esta configuración, el Carrera 4S va otros 10 km/h más rápido. Las posibilidades para hablar de Porsche y sus modelos son casi ilimitadas.

En 1988, este contacto dio lugar a una oferta de Ruf, que buscaba un responsable de taller con experiencia. Por ello, la familia se trasladó a Pfaffenhausen con su hijo de ocho años, Marc. Aquí, el niño se sintió cada vez más fascinado por los coches: "Conduje mi primer vehículo en el patio del taller y aquí me senté por primera vez al volante de un Porsche, después de muchos viajes en el asiento del copiloto", comenta Lieb hijo.

La familia Lieb, 2021, Porsche AG
Una familia que ama la marca Porsche: el abuelo Hans Lieb, el padre Hans-Peter Lieb y el hijo Marc Lieb, con sus hijos Benedict y Jonathan.

La familia siempre tuvo un gran interés por el automovilismo. Lieb padre también soñaba con ser piloto de carreras, "pero nunca hubo dinero para ello. Y quién sabe si habría sido realmente rápido", dice. Por tanto, fue una feliz coincidencia que su hijo se interesara por la competición. "Siempre fue muy rápido y tuvimos bastante  éxito en el karting", recuerda el orgulloso padre. En 1994, con 14 años, Marc quedó segundo en el Campeonato ADAC Júnior de Karting, y "entonces nos planteamos si queríamos correr y dónde, porque el dinero seguía siendo escaso". La decisión de correr en la Fórmula 1800 de Renault se tomó en 1996. Tras quedar segundo en el campeonato en 1997, dio el salto a la Renault Fórmula 2000 en 1998.

"No podíamos seguir compitiendo, pero entonces llamó la atención en el programa Júnior de Porsche. Marc corrió la Carrera Cup y ganó el campeonato dos años después" Hans-Peter Lieb

"En 1999 habíamos renunciado realmente al automovilismo: habíamos gastado el dinero previsto de nuestras pensiones y seguros de vida. Nos hubiera gustado participar en la Fórmula 3, pero ya no teníamos fondos. El semáforo estaba en rojo", recuerda Hans-Peter, añadiendo que los estudios tenían que ser lo primero. Para entonces, la familia se había trasladado a Leonberg, donde Thomas Behringer, Director de la empresa Techart, fundada en 1987, le contrató como jefe de taller, con la promesa de que podría ocuparse de la carrera de su hijo. Es decir, conducir hasta el circuito desde el jueves por la tarde y ocuparse del coche de competición. Y Behringer se encargó de los patrocinadores.

Hans-Peter y Marc Lieb, 2021, Porsche AG
Un equipo bien entrenado: Hans-Peter y Marc Lieb aman las carreras y a Porsche.
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Ese año 1999, la habilidad de Marc en la pista se hizo notar y Porsche invitó al joven de 19 años a participar en el proceso de selección de pilotos Júnior. Se fijó en él Burkhard Bechtel, que había trabajado como locutor de pista y comentarista de televisión en la Porsche Carrera Cup desde 1992. "Había visto lo rápido que era Marc Lieb en la Fórmula Renault, incluso con material inferior", recuerda Bechtel, que convenció a Porsche para que aceptara al joven piloto. Marc pasó a conducir en la Porsche Carrera Cup durante tres años, se convirtió en campeón en 2002 y luego recibió un contrato como piloto oficial de Porsche.

“¿Estudiar y correr al mismo tiempo? ¿Ambas cosas con éxito? Todavía hoy me pregunto cómo lo consiguió Marc" Hans-Peter Lieb

Fue entonces cuando Porsche comenzó a desarrollar un nuevo coche de carreras: el RS Spyder. Construido entre 2005 y 2008, lograría numerosas victorias y títulos. Porsche ofreció al joven Lieb la posibilidad de participar en el desarrollo del vehículo. "Era una oferta que, probablemente, todo el mundo habría aceptado", dice su padre pero, para su sorpresa, Marc rechazó la invitación y se apuntó a estudiar ingeniería de automoción en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Esslingen, con el apoyo de Porsche. Se graduó con éxito como ingeniero con una tesis sobre el diferencial autoblocante. El hecho de que durante estos años siguiera corriendo al más alto nivel, logrando muchas victorias y títulos, hace que su carrera sea aún más impresionante. ¿Estudiar y correr al mismo tiempo? ¿Ambas cosas con éxito? "Todavía hoy me pregunto cómo lo consiguió Marc", sonríe su padre.

Marc Lieb, 2021, Porsche AG
La mirada hacia atrás de una exitosa vida de carreras que culminó con una victoria en Le Mans en 2016. Antes de eso, Marc Lieb ganó varios títulos y, después, se convirtió en campeón del mundo de resistencia FIA en 2016. En la actualidad, es Jefe de Ventas de Motorsport en Porsche para el Norte de Europa.
Marc Lieb, Neel Jani y Romain Dumas (i-d), 2016, Porsche AG
Ganadores: el 19 de junio de 2016, tras 384 vueltas y 5.233,536 kilómetros recorridos, Marc Lieb, Romain Dumas y Neel Jani lograron la victoria en las 24 Horas de Le Mans.
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Sin más obligaciones de estudio, Lieb júnior participó en el desarrollo del 911 GT3 R Hybrid y del 918 Spyder, con el que completó una vuelta al Nürburgring Nordschleife en un tiempo de 6:57 minutos, en 2013. Merece la pena ver esa vuelta en YouTube. Sin embargo, el punto culminante de su carrera sería la victoria en Le Mans en 2016 con el Porsche 919 Hybrid, tras once intentos. Fue aquí donde Marc Lieb puso fin a su carrera. "Tengo una familia y un trabajo fantástico en Porsche como Jefe de Ventas de Motorsport para el Norte de Europa, y de vez en cuando se me permite conducir los coches de carreras nuevos e históricos de la compañía", dice. ¿Y su padre? "Me encargo de los maravillosos coches de Alois Ruf y estoy encantado de lo bien que Marc ha encontrado su camino en la vida".

Información

Texto: Jürgen Lewandowski
Fotos: Markus Bolsinger

Artículo publicado en el número 19 de la revista Porsche Klassik Magazine.

Copyright: Las imágenes aquí publicadas tienen copyright de Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG, Alemania, u otras personas. No se debe reproducir total o parcialmente sin autorización escrita de  Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG. Por favor, contacte con newsroom@porsche.com para más información.

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