Doblete de Porsche en las 24 Horas de Spa-Francorchamps

El Porsche 911 GT3 R de GPX Racing, pilotado por los actuales campeones del mundo de resistencia en GT, Kévin Estre (Francia), Michael Christensen (Dinamarca) y en esta ocasión también por el austriaco Richard Lietz, terminó primero en la clásica belga tras 363 vueltas. Con este triunfo, Porsche suma un total de siete victorias absolutas en la carrera más importante del mundo exclusiva para vehículos GT3.

La carrera

El Porsche 911 GT3 R con más de 500 caballos de potencia e inscrito por Rowe Racing (nº 998) redondeó el resultado con su segundo puesto en la prueba maratón de las Ardenas. Cinco de los seis Porsche de la categoría GTE-Pro terminaron la 71ª edición de las 24 Horas de Spa entre los diez primeros.

Desde la salida, la lluvia jugó un papel decisivo en la clásica belga. En las primeras horas de la mañana del domingo se tuvo que parar la prueba durante casi seis horas debido a los fuertes chaparrones. Pero ni siquiera esta interrupción frenó al Porsche 911 GT3 R número 20. Estre, Christensen y Lietz, que habían perdido posiciones al ser penalizados con un drive-through por la noche, iniciaron una impresionante remontada. Cuando se detuvo la carrera, el trío ganador ya había recuperado hasta la octava plaza gracias a unos relevos perfectos y muy rápidos. Luego, al reanudarse la prueba, siguieron su remontada. A falta de dos horas para terminar, el 911 GT3 R conducido por Kévin Estre se puso líder en una pista aún húmeda y calzado con neumáticos slicks. Después de nueve años, Porsche vuelve a celebrar una victoria en las prestigiosas 24 Horas de Spa.

El Porsche 911 GT3 R número 998 de Rowe Racing también tuvo una carrera movida en los 7,004 kilómetros de longitud de este histórico circuito. Patrick Pilet (Francia), Frédéric Makowiecki (Francia) y Nick Tandy (Gran Bretaña) perdieron igualmente varios puestos por un drive-through y se volvieron a unir a los coches de cabeza en la noche, gracias a un gran rendimiento en la lluvia. En las últimas fases de la carrera, el especialista en agua Tandy alcanzó la segunda plaza tras magistrales adelantamientos y culminó el doblete de Porsche.

Con tres posiciones más entre los diez primeros, los equipos cliente de Porsche remataron su soberbia actuación en las 24 Horas de Spa-Francorchamps. Los Porsche 911 GT3 R de Rowe Racing con los dorsales 98 y 99 acabaron quinto y séptimo. El KÜS Team75 Bernhard llevó el nueveonce número 117 hasta la novena posición.

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Comentarios sobre la carrera

Fritz Enzinger (Vicepresidente de Motorsport): “Enhorabuena a nuestros equipos cliente por su actuación en Spa. El esfuerzo de ingenieros, estrategas, mecánicos del pit y pilotos me ha impresionado profundamente. Todos ellos han cooperado con nuestro equipo de apoyo de Weissach de la mejor manera posible. Hemos logrado la victoria juntos. Y el Porsche 911 ha demostrado una vez más que es el coche a batir en carreras de GT”.

Sebastian Golz (Gerente del Proyecto Porsche 911 GT3 R): “No tengo palabras. Durante 24 horas hemos tenido un desafío tras otro en Spa. Hemos demostrado un gran rendimiento en todas las condiciones, desde la calificación hasta la última vuelta de carrera. Nuestros equipos han trabajado conjuntamente a la perfección todo el fin de semana. Esto hace que el doblete sea un éxito de todos. La salida fue estupenda, pero luego los mejores coches se vieron relegados, por desgracia, a causa de las penalizaciones, aunque volvieron a los puestos de cabeza en la noche. Ni los pilotos ni los equipos cometieron más errores, marcaron un fuerte ritmo y demostraron un rendimiento sólido aquí, en Spa. Nuestro coche con motor trasero tenía una excelente tracción y todos los pilotos elogiaron la manejabilidad del nuevo GT3 R. En todas las condiciones que se dieron en la pista, el nuevonce ha sido el mejor vehículo. Además, no tuvimos el más mínimo problema técnico”.

Kévin Estre (Porsche 911 GT3 R nº 20): “Ha sido otra típica carrera loca en Spa. Tuvimos que gestionar diversas condiciones meteorológicas y aquaplaning. Con una dura pelea cuerpo a cuerpo fuimos ganando posiciones; llevamos neumáticos slicks en lluvia y de mojado con el asfalto seco. Durante los últimos 30 minutos de la carrera hubo varias fases de bandera amarilla y de coche de seguridad. El camino hacia el triunfo ha supuesto un duro trabajo. Pero, cuando la carrera se detuvo por la mañana, estábamos confiados en que teníamos la estrategia adecuada para llegar a lo más alto. Estoy orgulloso de nuestro equipo, que acaba de empezar su colaboración con Porsche este mismo año. Y estoy orgulloso de formar parte de él”.

Michael Christensen (Porsche 911 GT3 R nº 20): “Una carrera increíble. Spa siempre es especial con su meteorología impredecible. Y las peleas en la pista son muy duras de principio a fin. Como equipo, hemos gestionado bien todo esto y se ha hecho un excelente trabajo a lo largo de todo el fin de semana”.

Richard Lietz (Porsche 911 GT3 R nº 20): “Esta es una victoria muy especial, porque nuestro equipo ponía en marcha un coche de la categoría GTE-Pro por primera vez. Fuimos muy bien recibidos y ahora somos los felices triunfadores. Todo se preparó de forma impecable y, sin duda, el equipo se ha merecido esta victoria”.

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Tras una penalización de drive-through, el equipo GPX-Racing inició una remontada impresionante.

Clasificación final

1. Estre/Christensen/Lietz (F/DIN/AUSTRIA), Porsche 911 GT3 R, 363 vueltas
2. Pilet/Makowiecki/Tandy (F/F/GB), Porsche 911 GT3 R, 363 vueltas
3. Engel/Buurman/Stolz (A/HOL/A), Mercedes-AMG GT3, 363 vueltas
5. Müller/Dumas/Jaminet (A/F/F), Porsche 911 GT3 R, 362 vueltas
7. Olsen/Campbell/Werner (NOR/AUSTRALIA/A), Porsche 911 GT3 R, 362 vueltas
9. Bernhard/Vanthoor/Bamber (A/BEL/NZ), Porsche 911 GT3 R, 362 vueltas

Un total de 248 pilotos participaron en las 24 Horas de Spa-Francorchamps, en 72 coches. Once marcas estuvieron representadas en la 71ª edición de esta prueba de resistencia celebrada en las Ardenas y que está considerada como la más importante del mundo en la categoría GT3.

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