Derek Bell tiene ahora 81 años, pero cuando el delgado británico se sube a "su" Porsche 956, se muestra tan elegante como siempre. Sin embargo, mientras que hace 40 años parecía que se limitaba a realizar una tarea, hoy reconoce: "Trabajábamos como locos". Con "nosotros" se refiere a todos los pilotos que condujeron los Porsche 956 y 962 a ritmo de carrera. Junto con Bell, Jochen Mass, Hans-Joachim Stuck y Bernd Schneider acudieron a Leipzig para compartir sus recuerdos personales del Porsche de competición más exitoso de todos los tiempos. Hace 40 años comenzó la era de los Grupo C.

Bernd Schneider, Timo Bernhard, Hans-Joachim Stuck, Derek Bell, Jochen Mass (i-d) 2022, Porsche AG
Bernd Schneider, Timo Bernhard, Hans-Joachim Stuck, Derek Bell y Jochen Mass (i-d) posan en el pit lane del Porsche Experience Centre de Leipzig.
El mecánico Alexander Wiggenhauser y el piloto Derek Bell (i-d), 2022, Porsche AG
El mecánico Alexander Wiggenhauser y el piloto Derek Bell (i-d) observan el motor de un Porsche 956.
El legendario piloto Hans-Joachim Stuck, 2022, Porsche AG
El legendario piloto Hans-Joachim Stuck.
Pilotos de Grupo C: Derek Bell, Hans-Joachim Stuck, Jochen Mass (i-d), 2022, Porsche AG
Pilotos de Grupo C: Derek Bell, Hans-Joachim Stuck y Jochen Mass (i-d).
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En el Porsche Experience Centre de Leipzig, Bell y sus colegas se encontraron con el ganador de las 24 Horas de Le Mans de 1982, con el número de chasis 956-002. También estaba presente el 956 con número de chasis 956-005, que ganó los 1.000 Kilómetros de Nürburgring y Spa, entre otras carreras. El Museo Porsche lo restauró completamente y volvió a lucir su decoración de 1983. A estos dos 956 se unió el 962 con especificaciones IMSA de 1984, que marcó el mejor tiempo de clasificación en Daytona, y el 962 C que ganó la Supercup en 1987, ambos también devueltos a su glorioso estado original. Junto a ellos estaba el 962 C con el número 17, ganador de Le Mans en 1987, así como el representante más joven de estos Grupo C, el cuarto clasificado en Le Mans en 1990: el 962 C con número de chasis 962-015, del equipo cliente Joest.

A la reunión también asistieron el entonces ingeniero de pruebas Helmut Schmid y, por videoconferencia, Norbert Singer, Director del proyecto y padre del legendario modelo. Semejante asamblea de expertos y estrellas necesitaba un anfitrión a su altura, que fue Timo Bernhard, ganador de Le Mans en 2010 con Audi y en 2017 con Porsche, y bicampeón del mundo de resistencia con Porsche. "El 956 es el Porsche de carreras más exitoso de la historia. Dominó a todos sus rivales. Y se mantuvo como ganador durante unos increíbles 12 años", comenta Bernhard. El 956 estuvo imbatido en Le Mans de 1982 a 1985, un éxito que prolongó el 962 C, ganador de la prueba de 24 horas en el Circuito de la Sarthe en 1986 y 1987.

Un palmarés impresionante

La lista de triunfos es realmente impresionante: cinco títulos de marcas y equipos, 43 victorias individuales en las carreras del Campeonato del Mundo de Resistencia, cinco títulos de pilotos, siete victorias absolutas en las 24 Horas de Le Mans (de 1982 a 1987 con el 956 y el 962, y en 1994 con el 962 Dauer Le Mans GT), cuatro títulos del campeonato IMSA, 52 victorias en las carreras de ese certamen y cinco victorias en las 24 Horas de Daytona. Jochen Mass lo expresó en pocas palabras: "¡Gracias, Norbert, por hacerlo posible!".

No es de extrañar que los protagonistas estén de buen humor; al fin y al cabo, empiezan el día volando en formación en sus coches de carreras en el circuito del Porsche Experience Center de Leipzig. Con 3,7 kilómetros y, certificado por la FIA, su trazado recuerda a algunas de las secciones más conocidas de los circuitos del mundo. Aunque los pilotos no iban tan rápido como en su día, a todos los reunidos se les ponía la piel de gallina cuando recorrían la recta uno tras otro, acompañados por las inconfundibles notas del motor. El hecho de que se puedan seguir conduciendo de esta manera se debe al equipo de Competición de Históricos del departamento de Museo y Patrimonio de Porsche y al coordinador Armin Burger.

Los preparativos del Grupo C

El éxito en el Grupo C fue el resultado de "aprender por la práctica" y un alto grado de disciplina.

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Los primeros días del Grupo C

El periodo disponible para el desarrollo fue muy corto, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de novedades introducidas.

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