Porsche en la ‘Carrera hacia las nubes’: una clase aparte

La carrera hacia la meta en la cima de Pikes Peak, en las Montañas Rocosas de Estados Unidos, a 4.301 metros sobre el nivel del mar, está considerada una de las subidas en cuesta más duras del mundo. Este año, Porsche lanzó su propia carrera monomarca, mientras que la leyenda de Pikes Peak Jeff Zwart acudió a la carrera como preparador.

Son 156 curvas en un recorrido de 19,99 kilómetros, con su línea de llegada a 4.301 metros sobre el nivel del mar. Desde 1916 se disputada cada año la Pikes Peak International Hill Climb, en Colorado Springs, una de las carreras de coches más antiguas del mundo. Y una de las más duras.

Sin barreras protectoras a los lados de la carretera y básicamente sin margen de error, con escarpadas paredes rocosas que descienden a la nada junto a la estrecha calzada: estas son las cosas que hacen que la prueba sea tan cautivadora. Esta carrera empuja al conductor hasta el límite: cuanto más alto se va, más fino se vuelve el aire. Subir más de 1.400 metros de altitud en menos de 10 minutos tiene consecuencias tanto para el hombre como para la máquina, porque cuando hay poca densidad de aire, la potencia del motor se reduce drásticamente, hasta un 30 por ciento. Cuanto más suba el coche por la montaña menos potencia tendrá, también menos agarre, y sufrirá cambios en las temperaturas de los neumáticos y del motor. Un desafío atractivo para los pilotos de carreras.

El Porsche Cayman GT4 Clubsport: una alineación de estrellas

La edición número 96 del Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb 2018 vio a Porsche convertirse en el primer fabricante de automóviles en organizar su propia categoría monomarca con un modelo de vehículo único. Ocho conductores fueron invitados a competir en el Porsche Cayman GT4 Clubsport Pikes Peak Hill Climb Trophy by Yokohama. Todos menos dos eran completamente novatos en la “Carrera hacia las nubes”, para algunos los entrenamiento fueron la primera ocasión en que condujeron un Porsche GT4 Clubsport Cayman

Cayman GT4 Clubsport, Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb, 2018, Porsche AG
Porsche lanza su propia categoría con el Cayman GT4 Clubsport


Entre los participantes se encontraban Travis Pastrana, campeón de motocross, ganador de los X Games y doble de cine; CJ Wilson, el ex jugador de béisbol profesional, y Till Bechtolsheimer, piloto de la categoría IMSA, un rostro famoso en cada uno de los vehículos. La alineación está compuesta por una “perfecta combinación entre clientes y socios de Porsche”, dijo Daniel Armbruster, Director General de Porsche Motorsports Norteamérica.

“El Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb es una carrera con un estatus de culto”, dijo Travis Pastrana, quien tras haber participado en las ediciones de 2004 y 2005 estaba emocionado de correr de nuevo, esta vez en un Porsche. La experiencia previa de este intrépido piloto ciertamente le fue muy útil: fue el ganador de la clase Porsche GT4 Cayman Clubsport, con un tiempo de 10 minutos y 34 segundos. JR Hildebrand, conocido por sus apariciones en el Campeonato IndyCar, también logró un tiempo de menos de 10 minutos y 40 segundos. Según Armbruster, “este es un registro que será difícil de superar cuando volvamos a competir en 2019”.

La elección perfecta: Jeff Zwart, leyenda de Pikes Peak, entrenó a los pilotos

Los conductores que compitieron en la nueva categoría Porsche fueron entrenados por Jeff Zwart, una verdadera leyenda de Pikes Peak. El director de cine y piloto de carreras ha participado en la famosa subida en cuesta en 14 ocasiones; en ocho de ellas logró la victoria en su categoría y varios récords en la división ‘Time Attack’. Todas sus victorias las consiguió con variantes del Porsche 911. Zwart decidió no buscar su novena corona este año para poder compartir su amplia experiencia con los pilotos de la categoría Porsche Cayman GT4 Clubsport y apoyarles durante los entrenamientos y la carrera.

Travis Pastrana y Jeff Zwart, (izq. a der.), Broadmoor Pikes Peak International Hill Climb, 2018, Porsche AG
Jeff Zwart entrenó a los pilotos de la nueva categoría de Porsche


Antes de la carrera, habló con Porsche sobre sus éxitos y las características que hacen única a la Pikes Peak International Hill Climb:

Pikes Peak International Hill Climb: Porsche history & the Porsche Cayman GT4 Clubsport Trophy

Artículos relacionados

Fórmula E: E-Prix de Marrakech
Competición

Fórmula E: E-Prix de Marrakech

A pesar de la intensa preparación de los Porsche 99X Electric y la gran actuación de Pascal Wehrlein en la calificación, el equipo no logró sumar puntos en la décima carrera.