Porsche скорбит о Вике Элфорде

Компания Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG скорбит об одном из самых успешных и одаренных заводских пилотов, который когда-либо представлял производителя спорткаров из Штутгарта: Виктор Генри Элфорд скончался 13 марта 2022 года у себя дома во Флориде в возрасте 86 лет.

Талантливый англичанин на протяжении многих лет доминировал в раллийных и кольцевых гонках, особенно в конце 60-х годов. «Его смерть – большая потеря для нас. Наши мысли обращены к его семье, – сказал Михаэль Штайнер, член правления Porsche AG, отвечающий за исследования и разработки. – Мы благодарны Вику Элфорду за его страстность и исключительную самоотдачу. Это был один из самых одаренных и успешных гонщиков, который когда-либо выступал за рулем Porsche».

Элфорд родился 10 июня 1935 года в лондонском районе Пекхэм. Получив техническое образование, он в 1964 году приобрел свой первый гоночный опыт в чемпионате мира для спортивных автомобилей. В 1966 году он занял третье место на ралли Корсики за рулем Porsche 911, а год спустя выиграл ралли Штутгарт-Лион-Шарбоньер. Также в 1967 году он одержал победу в первой в истории гонке по ралли-кроссу на трассе Лидден-Хилл в Кенте за рулем Porsche 911 R из команды британского импортера AFN. В том же самом году талантливый гонщик стал чемпионом Европы, в результате чего компания Porsche сразу же предложила ему контракт заводского пилота.

Vic Elford, Porsche AG
Porsche mourns the death of Vic Elford

В 1968 году болельщики наградили Элфорда прозвищем "Быстрый Вик" в знак признания его невероятных успехов. В январе он выиграл ралли Монте-Карло, в феврале – 24 часа Дейтоны, в мае – гонку Тарга Флорио, а также 1000-километровую гонку на Нюрбургринге. Обо всех своих успехах Элфорд, обладавший фотографической памятью, мог в деталях рассказывать до самых последних дней своей жизни.

Так, он прекрасно сохранил в памяти самые яркие моменты ралли Монте-Карло. Еще в 1967 году он выступал здесь за рулем 911 S и принес Porsche победу в классе, а также третье место в общем зачете. В январе 1968 года он выступал на Porsche 911 T, развивавшем 170 л.с. и весившем менее тонны. В качестве исходного пункта его звездного пути в Монако была выбрана Варшава. Первым со стартовой рампы перед казино в Монте-Карло ушел француз Жерар Лярусс на Alpine, имевший преимущество в 14 секунд, а за ним последовал Вик Элфорд со своим напарником Дэвидом Стоуном. Сражение двух пилотов вошло в историю. «Перед стартом к перевалу Коль де ла Куйоль мой штурман сказал: "Расслабься. Прошлой ночью мы проверяли дорогу на снег и лед. Мы знаем, что его количество может быть меньше, но никак не больше. Так что доверься мне, доверься нашим записям. Ты знаешь, в горах ты самый быстрый, так что просто езжай". Элфорд расслабился и поехал – пусть даже предсказание относительно снега оправдалось не полностью: некоторые зрители, жаждавшие настоящего спектакля, набросали снег на дорогу. Это не нанесло ущерба команде Porsche, а вот Лярусс поскользнулся на нем и вылетел с трассы. Элфорд рассказывает: «Когда мы отдохнули после спецучастка, я спросил Дэвида: "Сколько поворотов я мог бы пройти быстрее?". "Два", – ответил он. А я думал, что три». И потом добавляет: «Я выбрал гоночные шины. Полностью доверяя Дэвиду, я проходил некоторые обледенелые участки на полном газу на пятой передаче, развивая 200 км/ч. Тогда я дымил как паровоз, но после этого заезда я смог прикурить сигарету только со второго или третьего раза – настолько я вымотался, проехав 26 километров».

David Stone, Vic Elford, l-r, Porsche 911 T 2,0 Coupé, 1968, Porsche AG

Так, он прекрасно сохранил в памяти самые яркие моменты ралли Монте-Карло. Еще в 1967 году он выступал здесь за рулем 911 S и принес Porsche победу в классе, а также третье место в общем зачете. В январе 1968 года он выступал на Porsche 911 T, развивавшем 170 л.с. и весившем менее тонны. В качестве исходного пункта его звездного пути в Монако была выбрана Варшава. Первым со стартовой рампы перед казино в Монте-Карло ушел француз Жерар Лярусс на Alpine, имевший преимущество в 14 секунд, а за ним последовал Вик Элфорд со своим напарником Дэвидом Стоуном. Сражение двух пилотов вошло в историю. «Перед стартом к перевалу Коль де ла Куйоль мой штурман сказал: "Расслабься. Прошлой ночью мы проверяли дорогу на снег и лед. Мы знаем, что его количество может быть меньше, но никак не больше. Так что доверься мне, доверься нашим записям. Ты знаешь, в горах ты самый быстрый, так что просто езжай". Элфорд расслабился и поехал – пусть даже предсказание относительно снега оправдалось не полностью: некоторые зрители, жаждавшие настоящего спектакля, набросали снег на дорогу. Это не нанесло ущерба команде Porsche, а вот Лярусс поскользнулся на нем и вылетел с трассы. Элфорд рассказывает: «Когда мы отдохнули после спецучастка, я спросил Дэвида: "Сколько поворотов я мог бы пройти быстрее?". "Два", – ответил он. А я думал, что три». И потом добавляет: «Я выбрал гоночные шины. Полностью доверяя Дэвиду, я проходил некоторые обледенелые участки на полном газу на пятой передаче, развивая 200 км/ч. Тогда я дымил как паровоз, но после этого заезда я смог прикурить сигарету только со второго или третьего раза – настолько я вымотался, проехав 26 километров».

Vic Elford, Targa Florio, 1967, Porsche AG
14 May 1967: Vic Elford at the Targa Florio.

Однако Элфорд был исключительно быстр и за рулем других моделей из Штутгарта. Через месяц после Монте-Карло он выиграл 24 часа Дейтоны за рулем «длиннохвостого» Porsche 907 LH. В начале мая Элфорд и Porsche снова имели повод для ликования. Британец выиграл невероятную Тарга Флорио на «короткохвостом» Porsche 907 KH. «Тарга Флорио всегда была моей любимой гонкой», – часто говорил Элфорд. С 1967 по 1972 год он выступил здесь шесть раз подряд. Хотя Вик победил только в 1968 году, но в каждой из последующих гонок на его счету были самые быстрые круги. До последних дней Элфорд вспоминал всегда готовых помочь сицилийцев, которые позволили ему добиться одного из самых громких триумфов. «После старта я потерял колесо между Чефалу и Черда. Зрители спрыгнули со стены, подняли мой легкий автомобиль, я и смог поставить запасное колесо. Только представьте себе: итальянцы помогают британцу одержать победу на немецком автомобиле», – рассказывал он. Через пару поворотов ситуация повторилась: «Я снова потерял колесо. И снова люди подняли автомобиль, а так как запасного колеса у меня уже не было, один из зрителей открутил его со своего личного автомобиля и отдал мне». «Быстрый Вик» всегда гордился постером, который висел у него дома во Флориде. На нем изображен он сам, внизу расположена надпись «Classifica Assoluta», а ниже «1. Elford Maglioli 907». Логотип Porsche виден лишь сбоку – что необычно. Этим победным постером марка Porsche в качестве исключения отметила пилота, а не саму себя.

917 LH Coupé, Le Mans, 1971, Porsche AG

Всего через две недели после триумфа на Тарга Флорио Элфорд уже сидел за рулем Porsche 908 KH на 1000-километровой гонке на Нюрбургринге, где он вместе с Йо Зиффертом наголову разбил конкурентов. Одержанную в горах Айфель победу он смог повторить в 1970 и 1971 годах. При этом Вик Элфорд всегда оставался настоящим джентльменом, что проявилось, например, в ноябре 1968 года в Бастии. Незадолго до старта ралли Корсики главный разработчик гоночных автомобилей Porsche Петер Фальк вызвал своего топ-пилота на беседу. «На таком ралли нам нужен французский гонщик. Кого бы ты посоветовал?» Элфорд задумался. Он с удовольствием порекомендовал бы своего хорошего друга Жана-Франсуа Пио, но он знал более способного пилота: «Возьмите Жерара Лярусса». Фальк последовал совету. И команда Porsche никогда не пожалела о сделанном выборе: в 1969 году Лярусс выиграл на Porsche 911 R не только ралли Корсики, но и еще ралли Neige de Glace (Ледяной снег) и этап автомобильной гонки Тур де Франс.

Вик Элфорд всю свою жизнь восторгался не только 911, но и также совсем не простым в управлении Porsche 917. Он пилотировал шесть различных моделей 917 на 16 гонках в период с 1969 по 1971 год, в том числе и в Ле-Мане. Однако все шесть попыток выиграть эту гонку оказались для него безуспешными. В 1971 году он едва не стал победителем, когда он вместе с Жераром Ляруссом на протяжении 21 часа лидировал в гонке на «длиннохвостом» Porsche 917 Langheck, но вынужден был сойти из-за отказа техники. «Это была своенравная бестия, так как двигатель был очень тяжелый, – вспоминал Элфорд. – Коробка передач стояла позади него. Из-за скручивающих нагрузок переключение передач с ходом гонки становилось все более проблематичным, и в повороте Mulsanne коробка вышла из строя». В 1973 году он в последний раз сидел за рулем 917: «Мы арендовали 917/30 на заводе для гонки Interserie в Хоккенхайме. Я до этого никогда не ездил на турбированном автомобиле, поэтому мне пришлось на тестах в Вайссахе доказать, что я могу с ним обращаться. Я сразу же побил рекорд круга и вдобавок еще и выиграл гонку. Я очень люблю этот автомобиль». Также и в Себринге он выступил на 917. В 1971 году он смог там подняться на верхнюю ступеньку пьедестала почета. В 2014 году Элфорд был включен в Зал славы Себринга.

Porsche Typ 718/2, 1960, Porsche AG
Porsche Formula Race Car 1960: Vic Elford on Porsche Type 718/2.
Porsche T 2.0 Coupé, Lyon-Charbonnières, 1967, Porsche AG
1967 Lyon-Charbonnières 60: Porsche T 2.0 Coupé winning car with drivers Vic Elford and David Stone.
Vic Elford, David Stone, l-r, Rally Monte Carlo, 1968, Porsche AG
1968: 1st place overall at the Rally Monte Carlo on Porsche 911 T, Vic Elford (right) and David Stone (left).
Porsche 911 T, Rally Monte Carlo, 1968, Porsche AG
1968 Rally Monte Carlo 210: Porsche 911 T with Vic Elford (driver) and David Stone (co-driver) (1st place overall).
Porsche 907, Targa Florio 224, 1968, Porsche AG
5 May 1968 Race Targa Florio 224: Porsche 907 with drivers Vic Elford and Umberto Maglioli (overall winner).
908 KH, Zeltweg, 1968, Porsche AG
908 KH with Vic Elford in Zeltweg in August 1968.
907 LH, Daytona, 1968, Porsche AG
24 Hours of Daytona 1968: Hans Herrmann, Rolf Stommelen, Vic Elford, Jochen Neerpasch and Jo Siffert took turns driving the 907 LH and scored the overall victory.
Vic Elford, Norisring, 1969, Porsche AG
Norisring 1969: Vic Elford in the 908/02 Spyder.
Porsche 908/03, Nürburgring, 1970, Porsche AG
30 – 31 May 1970, Int. ADAC 1000 km race Nürburgring: Vic Elford on Porsche 908/03 (winner).
Kurt Ahrens jr., Vic Elford, l-r, Nürburgring, 1970, Porsche AG
31 May 1970, Int. ADAC 1000 km race Nürburgring, award ceremony, 1st place: Vic Elford (2nd from right) and Kurt Ahrens jr. (2nd from left) on Porsche 908/03.
917 LH Coupé, Le Mans, 1970, Porsche AG
14 june 1970, 24h Le Mans: Vic Elford and Kurt Ahrens jr. on a 917 LH Coupé (retired). Behind the car from left to right: Helmuth Bott, Gerhard Küchle, Kurt Ahrens, Helmut Flegl, Vic Elford, behind him Roland Bemsel, next to Vic Elford stands Werner Enz.
917 KH, Sebring, 1971, Porsche AG
12 Hours of Sebring on 20 March 1971: 917 KH with Vic Elford (in the car) and Gérrard Larrousse (1st place overall).
Porsche Typ 908/03 Spyder, Targa Florio, 1971, Porsche AG
1971 Targa Florio: Porsche Type 908/03 Spyder with Vic Elford and Gérard Larrousse.
Porsche Typ 928 S, Daytona, 1984, Porsche AG
Daytona 1984: Porsche Type 928 S, Drivers: Richard Attwood, Vic Elford, Howard Meister and Bob Hagestad.
/

Надежность и скорость Вика Элфорда побудили Стива Маккуина пригласить его в 1970 году на съемки скоростных сцен фильма «Ле-Ман». Как бы «между делом» Элфорд с 1968 по 1971 год стартовал на 13 гонках Формулы-1, пилотировал болиды серий CanAm и Trans-Am, участвовал во внедорожных гонках в Африке и бросал вызов гоночным овалам серии Nascar. В общей сложности он 12 лет успешно выступал в ралли и кольцевых гонках. В 1972 году во время 24-часовой гонки в Ле-Мане Элфорд остановился, чтобы помочь спасти пилота из горящего автомобиля. За это он был награжден президентом Франции орденом «За заслуги».

В 1974 году он ушел из профессиональных гонок. Но в 1975 году он вступил на новый путь, организовав сотрудничество с гоночным проектом Inaltera, а затем стал менеджером команды ATS F1. После переезда в США в 1984 году он руководил школой вождения для владельцев Porsche и центром Porsche Driving Experience. Свой опыт он изложил в двух книгах: «The Porsche High Performance Driving Handbook» и «Reflections on a Golden Era in Motorsport». Будучи уже в летах, Элфорд охотно участвовал в различных мероприятиях – например, в 2017 году в историческом ралли Корсики за рулем 911 или в 2018 году вместе с такими героями Porsche, как Херберт Линге, Жерар Лярусс и Жан-Пьер Николя, в ностальгической поездке по спецучасткам ралли Монте-Карло.

Gérard Larrousse, Vic Elford, l-r, 911 SC RS, 17th Tour de Corse Historique, 2017, Porsche AG

Талантливый пилот с широкой улыбкой всегда с особой теплотой относился к французам и их образу жизни. Он восторженного говорил, что «Франция, пожалуй, является единственной страной наряду с США с такой разнообразной географией, топографией, климатическими и погодными условиями – для ралли любого вида. Кроме того, поражает культура гостеприимства в Савойе, Альпах, Пиренеях – это уникальный "французский товарищеский дух", который не встретишь нигде в мире».

У Вика Элфорда осталась француженка жена Анита и целая армия болельщиков. Компания Dr. Ing. h.c. F. Porsche AG прощается с одним из самых привлекательных и успешных гонщиков всех времен.

Главные этапы гоночной карьеры

1967 год: чемпион Европы по ралли на Porsche 911 S

1967 год: первая гонка в Ле-Мане на Porsche 906K Carrera 6, победа в классе и 7-е место в общем зачете

1967 год: победитель первой в истории гонки по ралли-кроссу на Porsche 911 R

1968 год: победитель 1000-километровой гонки на Нюрбургринге за рулем Porsche 908

1968 год: победитель ралли Монте-Карло на Porsche 911 T

1968 год: победитель Тарга Флорио на Porsche 907 KH

1968 год: победитель 24 часов Дейтоны на Porsche 907 КН

1968 – 1971 годы: 13 стартов в Формуле-1

1969 год: победитель 1000-километровой гонки на Нюрбургринге за рулем Porsche 908

1970 год: победитель 1000-километровой гонки на Нюрбургринге за рулем Porsche 908