区块链被应用在许多经济领域。如今,人们期 待利用它去解决许多难以攻破的社会问题。

作者:Jakob Vicari
@vicari

话题圈 :社交网络Twitter(推特)是一条永不断裂的全球社交链。这里也对区块链展开了如火 如荼的深入讨论,每分钟便有一个关于该技术和它在可持续发展方面运用的推特信息被发布: 由活跃分子、科学家和比特币交易者。我们摘录了其中的部分信息

快递员轻松打开了一辆停靠在旁的汽车的后备箱。他把包 裹放进后备箱里,然后关上会自动锁住的箱门。在这之前, 车主已事先为包裹快递员设置好了授权访问的时限——无 需钥匙,却安全无虞。此刻,车主的智能手机上会收到包 裹已送达的实时信息。

汽车在某一天的某一个时段对某一个人解锁:保时捷成为 首家将区块链技术引入汽车领域并成功完成测试的跑车制 造商。保时捷同致力于智能工业应用的柏林初创企业XAIN 合作,这个跨专业团队在短短数月内就为保时捷Panamera 配备了XAIN的节能化挖掘技术。
 


经过测试的应用案例包括通过App应用程序锁定和解锁车辆 以及加密数据日志的新商务模式。“访问车辆”此类敏感话 题也将更为安全和快捷:访问授权可以无风险地发送给另一 个智能手机用户。区块链省略了通过服务器中转的过程,因 此授权审核速度比以往提升了6倍。

区块链技术还可以保护车辆数据、加密数据记录并为自动驾 驶提供前瞻性维护。随着车辆之间联网和数据交换更为密集, 需要确保这一交流不被伪造和操控。数据分散化存储让黑客入侵几乎不再可能。

最初为比特币这样的数字货币研发的区块链技术,原本寄望应 用在还没有数字化解决方案的商业模式或流程中,却可能带来 颠覆行业的改变。另外,这一技术也加快了可持续发展的步伐。

区块链是一个不断拓展的数据链,通过网络被多台计算机共 同使用,非集中化而是分散存储。对于澳大利亚技术专家杰 米·斯卡拉(Jamie Skella)而言,它就像一个简单的账簿: 当发送方和接收方数据交易发生时,账簿中便会增加新的一行。

防伪性、可追溯性、透明化——区块链独创的密码为数字世 界缔造了原本需要人际信任维持的货币。一旦链条中加入新 的数据,就几乎不可能再修改。每个参与区块链的人,都手 握一份过去以及未来完整的交易清单。已存储的区块、数据 包或者交易都已被锁定。斯卡拉解释说:“约翰给了苏一笔 钱。成千上万的人目睹了这件事发生,并证明约翰确实给了 苏这笔钱。一旦经过这些人的多数确认,这项交易便会被存 储在数据块中,并且不可再更改;只要网络存在一日,它便 被保存在的区块链中。”如果有人日后提出不同的主张,区 块链便知道他在撒谎。
 


区块链以透明性著称,但它本身却蕴藏着一大谜团:其发 明者的身份至今未确认。

2008年10月,一个化名为“中本聪”的人以论文的形式发 表了比特币白皮书,提出可以解决所有货币的问题:如何 才能阻止数字货币被复制并双重支付?他的答案是:区块 链。这次不再是国家、银行等机构操控钱币,而是每位坐 在电脑前的普通民众。中本聪的自创货币于2009年1月3日 18:15分首度问世,这便是如今家喻户晓的比特币。

这一加密货币史无前例地快速崛起以及暴跌,都无法掩盖 一个事实:区块链是一个可以服务于经济、社会各个领域的 平台,不受行业和文化的限制。它就像一本加密日志。拥护者们相信,它将成为一个透明社会的驱动系统。继人工 智能、物联网之后,区块链被视为打破虚拟和现实世界边 界的第三大技术。
 


如今它被寄望用于解决各种复杂的社会问题。在它的帮助 下,企业可以考察整套供应链是否符合可持续发展的要求。 此外,区块链还可以解决我们这个时代的其他严峻问题: 贪污、贫富不均以及信息获取渠道的整治。它还可以进一 步推动消除饥饿运动、监控财务风险、为保障人权作出贡 献并创造更公平的工作条件。它向我们承诺,在未来,每 个实体产品都可以数字化形式书写自己的历史。人们由此 可以清楚地确认,这个产品的来源及其加工的时间、地点 和方式。

供应链异常复杂,因为供应商结构分支繁复并无法有效监 管,只能实现“半透明化”。而区块链则是拨开乌云的阳 光。生产商将生产的产品登记到一个App应用程序中。这 样,根据产品的数字化历史,便可以追踪这个产品所经历 过的每一个步骤和阶段。而人们所需要的,仅仅是一台智 能手机。它实现了流程的民主化:世界任何一个地方都可 以应用这一技术,甚至在经济并不发达的地区。

区块链将马拉维茶农和英国零售商联系在一起,可以跟踪 一件时尚针织毛衣从安第斯山脉羊驼养殖商到丹麦概念店的 整个过程,可以检查超市里食品是否在公平的工作条件下生产,以及生产和运输对环境造成了多大的影响。

而且,区块链的追踪过程非常高效。美国的一个团队全力 投入追溯一包芒果条的源头,需耗时6天18小时26分钟。 而区块链追踪这些水果从墨西哥农场运送到美国超市的整个过程只需要2.2秒。
 


区块链对可持续发展另一个显著影响还体现在更高效的 生产上。“几乎每次经济效率的提升都可以促进可持续 发展,”拜罗伊特大学经济信息专家以及弗劳恩霍夫 (Fraunhofer)区块链实验室创始人吉尔伯特·弗雷德根 (Gilbert Fridgen)说道。

流程的全方位记录以及可检索的实时信息,构成其前提。 直接的可追溯性让人们可以进行审查并立即采取行动,比 如在供应商未遵守合同规定的条款时,便可立即中断与供 应商的合作。

软件统治着这个美丽新世界,人类慢慢退到幕后。举例来 说,如果完全拒绝使用软件,森林的可持续运营就无法再 继续。因为软件可以在准确设定的时间内砍伐树木并组织 执行其后续销售。

这绝非科幻小说里的场景。Terra0是德国联邦教育及研究部 所资助的一个跨学科森林项目。研究者希望探寻区块链在 树木种植领域能发挥多大的作用。他们开发出一个叹为观 止的代码链,可以搜集、评估并自行管理一块林地的数据。 卫星图片可以显示,哪些树木因患病而必须被砍伐。自动化无人机可以负责撒播新种子。Terra0是由三名大学生在柏 林启动的一个艺术项目。现在,柏林信息技术研究中心 (FZI)也参与到这个项目中。
 


只有当企业参与其中,可持续性区块链才能成功,”弗雷 德根说。例如车辆编队技术(Platooning):数辆车以非常 小的间距列队行驶,它们之间无需中央调度员便可自行 沟通。

感应数据实时监控各处,确保不发生意外。车辆可以尽可 能相互靠近,以在气流低压区节约能耗——这是一套无论 经济还是生态都非常具有吸引力的模式。

车辆编队技术通过区块链组织和运算。“每辆车都可以从 中获益,除了领头的车”,弗雷德根说,“但这可以通过 区块链交易进行补偿。”每辆车都有一个自己的钱包,结 队的车朝里付钱。如果改变车阵,则换下的头车可将它赚 到的钱付给其他车辆。

以“Internet of Things(物联网)”和“Tangle(缠结)” 字母缩写命名的IOTA组织则走得更远。机器以可持续发 展这一目的而结盟。该项目旨在打造新一代区块链。 相较区块的链状结构,Tangle可将多个区块链交织在一个 网络中。

物联网中的设备之间均可发生交易。以自动驾驶电动汽车 为例:充电时,充电桩和汽车之间可以自主交流和运 作。“区块链建立了机器之间的信任,”弗雷德根解释说, 这就是“机器经济”的基础。

如用之得当,区块链蕴藏着巨大潜力,可大力推动可持续 发展。但它现在还无法以一己之力扛起这一重责。
 


新区块的挖掘需要消耗大量计算力,也就是能源。仅目前 计算需求最大的比特币网络,年耗电量为60千万时——与 捷克一年的能源消耗量相当。

矿工是这一巨大能源消耗的幕后推手。这些计算机在竞争 机制下为哈希值密匙而不断运算,第一个计算出正确值 的人,可以将交易的新数据块写入区块链中。为此,矿工 将获得比特币的奖励。

而目前许多公共区块链建立在节能的权益证明算法上。在 权益证明(Proof-of-Stake)共识算法中,交易验证由用户 的资产来担保,而非算力。冰岛的地热能或者奥地利的水 能都是比特币挖矿中常使用的能源。

区块链技术或许还不成熟,但是它对可持续发展未来的贡 献却显而易见。无论在能源网络,还是自动驾驶、透明化 供应链,甚至在扶贫和对抗气候变化,区块链技术的能力 和力量都不容小觑:它是一种由前瞻性的思想家为进步的 思考者所设计的一款工具。他们或许来自不同的行业。 但其解决方案却可以在可持续发展方面为行业带来颠覆 性转变。

经济信息学专家弗雷德根曾发出警告,仅从直接能耗方面 也要好好权衡比特币的利弊:“如果放弃中间机构,那它 们的计算机技术、办公楼、员工的工作过程都将消失。”
 

 


雅克布·维卡里博士(Dr. Jakob Vicari)是一名科学记者,同时 也是一名创造性技术专家。他关注的议题包罗万象,并为许多 杂志和报纸撰写融合经济、生物和技术领域内容的文章。