Pedro Rodríguez de la Vega sigue siendo el piloto mexicano más exitoso de todos los tiempos. Un ídolo del pasado y una leyenda de hoy. Nacido en Ciudad de México el 18 de enero de 1940, el llamado ‘Ojos de Gato’ por su habilidad para correr bajo la lluvia y en la noche, disputó 55 Grandes Premios de Fórmula Uno entre 1963 y 1971, período en el que obtuvo dos victorias y siete podios. En carreras de resistencia logró un triunfo en las 24 Horas de Le Mans, cuatro en las 24 Horas de Daytona (dos con Porsche) y 11 en el Campeonato Mundial de Marcas (ocho con el Porsche 917). 

En las temporadas de 1970 y 1971 ayudó a Porsche a ganar los títulos del Campeonato Mundial de Marcas –hoy llamado Campeonato Mundial de Resistencia (WEC)–. En su última carrera con Porsche no solo ganó los 1000 Km de Zeltweg (Austria), sino que hizo la pole position y la vuelta más rápida en carrera (el llamado Grand Chelem).

Nadie mejor para recordar al héroe mexicano que el inglés Jackie Oliver, piloto con el que disputó ocho de las 10 carreas que hicieron parte del Mundial de 1971. Las victorias en Daytona, Monza y Spa los inmortalizaron.

Jackie Oliver, The Rofgo Gulf Heritage Collection, 2021, Porsche AG
Con el Porsche 917 de la ROFGO Gulf Heritage Collection al fondo, Jackie Oliver recuerda con nostalgia a Pedro Rodríguez, con quien ganó el Mundial de Marcas de 1971.

“Pedro parecía ser el tipo de piloto que prefería adaptarse a los problemas técnicos en lugar de tratar de resolverlos. Y creo que eso es particularmente importante a la hora de conducir un auto deportivo en carreras de larga duración. Porque en carreras de larga duración, antes no ahora, la confiabilidad del auto era muy importante, ya que no eran tan resistentes como lo son ahora”, dijo Oliver. “Creo que él lograba mucha empatía con el auto. Y si usted tiene mucha empatía con el auto, como él la tenía, no solo lo hace más confiable, sino que lo hace más rápido en algunas curvas de alta velocidad.

Victorias de Pedro Rodríguez con Porsche en 1970

24 Horas de Daytona, 31 de enero a primero de febrero de 1970. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el finlandés Leo Kinnunen y el inglés Brian Redman. Velocidad promedio: 184,859 kmh (115 mph). Distancia recorrida: 4439 km y 279 metros (2735 millas y 974 yardas).
1000 Km de Brands Hatch, 12 de abril de 1970. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el finlandés Leo Kinnunen. Velocidad promedio: 148,296 kmh (91,540 mph). Tiempo empleado: 6 horas 45 minutos, 29 segundos y 600 milésimas.
1000 Km de Monza, 25 de abril de 1970. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el finlandés Leo Kinnunen. Velocidad promedio: 232,649 km/h (143,610 mph). Tiempo empleado: 4 horas, 18 minutos, un segundo y 700 milésimas.
6 Horas de Watkins Glen, 11 de julio de 1970. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el finlandés Leo Kinnunen. Velocidad promedio: 189,592 km/h (117,807 mph). Tiempo empleado: 6 horas, 47 segundos y 700 milésimas. Rodríguez hizo la vuelta más rápida en carrera: 1:04.9 (200,898 kmh/124,833 mph).
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Pero Pedro era más que un piloto exitoso. Venía de una familia pudiente que se esmeró en educarlo desde niño y apoyarlo en su pasión por la velocidad, al igual que lo hicieron con su hermano Ricardo.

Doble victoria

“Pedro no solamente ganó muchas carreras para Porsche, o para muchas otras personas, sino que era muy agradable trabajar con él”, dijo quien en 1977 fundara el equipo Arrows Grand Prix para disputar el Mundial de Fórmula Uno. “Pienso que son dos componentes: un piloto que puede ganar carreas para un fabricante como Porsche y a la vez ser una persona muy agradable, un gran individuo para tener en el equipo. Es una doble victoria”.

El 27 de junio de 1971 Pedro Rodriguez disputó su última carrera con Porsche. Con su maestría llevó al 917 a ganar los 1000 Km de Zeltweg (Austria). Menos de un mes después, el 11 de julio, el mexicano perdió la vida en el autódromo Norisring, en Nuremberg (Alemania).

“Pedro y yo teníamos edades similares y empezamos de manera similar”, dijo Oliver. “Y lo extraño. Y lo extraño porque si doy una mirada al pasado a todos los autos que manejé y a todos los pilotos con los que conduje o compartí, Pedro fue el mejor”.

Victorias de Pedro Rodríguez con Porsche en 1971

24 Horas de Daytona, 30 y 31 de enero de 1971. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el inglés Jackie Oliver. Velocidad promedio: 175,772 kmh (109 mph). Distancia recorrida: 4218 km y 542 metros (2621 millas y 280 yardas).
1000 Km de Monza de 1971, 25 de abril de 1971. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el inglés Jackie Oliver. Velocidad promedio: 235,834 kmh (147 mph). Tiempo empleado: 4 horas, 14 minutos, 32 segundos y 600 milésimas. Rodríguez hizo la vuelta más rápida en carrera 1:24,000 (246,429 kmh/153 mph).
1000 Km de Spa-Francorchamps, 9 de mayo de 1971. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el inglés Jackie Oliver. Velocidad promedio: 249,069 kmh/155 mph). Tiempo empleado: 4 horas, un minuto, 9 segundos y 700 milésimas.
1000 Km de Zeltweg (Austria), 27 de junio de 1971. Pedro Rodríguez compartió el Porsche 917 KH inscrito por el equipo John Wyer Automotive Engineering con el estadounidense Richart Attwood. Velocidad promedio: 198,047 kmh/123 mph. Tiempo empleado: 5 horas, 4 minutos, 26 segundos y 100 milésimas. Rodríguez hizo la pole position: 1: 39.490 (213,887 kmh/133 mph) y también la vuelta más rápida en carrera: 1: 39.350 (214,188 kmh/133 mph).
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